市川崑と山口百恵

 1月16日から2月11日まで、「角川シネマ新宿」で“生誕100年記念映画祭”と銘打って、市川崑監督作品が一挙上映される。サブタイトルに“光と影の仕草”とあるように、市川芸術の核心は、抜群の映像感覚にある。
 昨年、生誕100年を迎えた市川監督を記念して、その主要な作品は、ベルリン国際映画祭、香港映画祭など海外の映画祭で特集上映された。東京国際映画祭では、「炎上」の4Kデジタル復元版上映が行なわれ、大きな反響があった。
 今回、デジタル復元版を含めて、大映時代の作品を主に27本が上映されることになった。

 市川監督は、1915年、三重県で生まれ、2008年2月13日に93歳で亡くなられた。後の東宝撮影所・漫画部に入社し、アニメーターとして頭角を表し、1936年から撮影所助監督となった。47年に新東宝へ移って、翌年監督デビューを果たしている。その革新的映像表現は、世界中で高く評価された。
 特に、映画「東京オリンピック」について、日本国内の政治家たちからクレームがついたが、国際社会は、市川芸術を高く評価し、日本国内の保守的異論を一蹴した。
* 1956年「ビルマの竪琴」 ヴェネチア国際映画祭サン・ジョルジュ賞
* 1960年「鍵」 カンヌ国際映画祭審査員賞
* 1965年「東京オリンピック」 カンヌ国際映画祭国際批評家協会賞
* 2000年 ベルリン国際映画祭特別功労賞

 今回、上映される27作品からは漏れているが、市川崑監督は山口百恵主演作品を撮っている。1980年公開「古都」だ。
 あまり知られていないが、市川監督は、女優としての山口百恵にいち早く着目していた一人だった。「市川崑の映画たち」(ワイズ出版・1994年刊)の中で、市川監督は述べている。
「百恵ちゃんという人は、歌手として第一級だという評判でしたけど、僕は演技者としても、とても高く買っていたんですよ。ぜひ、いっぺんお手合わせしたいなあと思って、ホリプロに申し入れたことが何べんもある。全部断られましたけど(笑)。それは当然だと思います。僕は、あるドラマの、ある登場人物として出演してほしいという話を持っていったんですから。向うはやっぱり、“山口百恵主演”じゃないとメリットがないわけでしょう」
 出演交渉したのは、どの作品ですか、という著者・森遊机氏の問いかけには、
「ええと、三つぐらいあったなあ。金田一シリーズのどれかでも頼みにいったことがありますよ」

 市川監督が、山口百恵の主演作品を撮ることになったのは、幻の映画企画がきっかけだった。吉川英治原作「牢獄の花嫁」を、山口百恵主演で撮りたいと市川監督はホリプロに申し込んだ。当時の映画雑誌にも、この企画のニュースは発表された。だが、時代劇で、しかも山口百恵は清廉な花嫁と邪な悪女の二役を演じなければならない。ホリプロは、山口百恵のイメージを損なうことを怖れて、企画を拒んだのだろう。
 だが、このことが、市川監督と山口百恵を結びつけることになった。三浦友和との結婚後、引退を表明した山口百恵の引退記念作品を演出することになったのだ。すでに、ホリプロ側は作品を決めていた。それが、川端康成原作「古都」だった。
 山口百恵が映画で初めて主演を果たした作品が、川端康成原作「伊豆の踊り子」だったため、引退作品も同じ川端作品になったという。だが、市川監督は、小説「古都」が気に入らなかったらしい。
「僕は、『古都』っていうのは、昔、松竹で中村登さんの映画を観ただけでね。急いで原作を読んでみたら、川端康成さんのものとしては失敗作じゃないかと思うぐらい乗れなかったんですよ」と、述べている。

 しかし、引退を控えた山口百恵のスケジュールは多忙を極めていた。記念映画の撮影スケジュールも、変えるわけにはいかない。市川監督は、それを受け入れ、作品は完成した。
 市川監督は、山口百恵について、語っている。
「役柄が幅広く、それでいて奥行き深く、女優さんとして大成するんじゃないかと思っていました。一緒に仕事をしてみると、いやもう、僕の想像以上でした。作品に対する姿勢もキチンとしていたし、表現力も完璧で、百点満点でした」

 多くの人々に惜しまれながら、山口百恵は21歳の若さで引退した。ホリプロを率いていた堀威夫氏は、後の著作の中で、「(山口百恵の若すぎる引退は)ホリプロの敗北。マネージメントの失敗でした」と、素直に述べている。
 山口百恵の女優としての才能は、開花さえしないまま蕾のままで閉ざされてしまった。
 





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この記事へのコメント

一郎蛙
2021年05月04日 14:33
百恵さんの引退は21歳の時ですよ。

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